Genes para reparar la médula espinal

Describen que los genes responsables de la curación natural de la médula espinal de la lamprea también se hallan en los humanos.

 

Muchos de los genes implicados en la curación natural de la médula espinal lesionada de la lámpara también están activos en la reparación del sistema nervioso periférico de mamíferos. Este hallazgo arroja luz sobre la posibilidad de obtener esos mismos genes o similares para mejorar el tratamiento de las lesiones de la médula espinal en los humanos, según información del grupo dirigido por los investigadores del Instituto Feinstein de Northwell Salud y del Laboratorio de Biología Marina de la Universidad de Chicago en la revista Scientific Reports . 

«Los científicos saben que la lámpara puede lograr la recuperación espontánea de las lesiones en la médula espinal, pero desconoce la receta molecular que acompaña y apoya esta notable capacidad», indica Ona Bloom, del Instituto Feinstein y una de las autoras del trabajo . «En este estudio, hemos descrito todos los genes que cambian durante el curso de recuperación de la médula espinal de la lámpara. Como ahora disponemos de esa información, podemos usarla para comprobar si las vías de señalización son especialmente esenciales para el proceso ».

Las lampreas son peces sin mandíbulas, parecidos a anguilas, que hace unos 550 millones de años compartían un ancestro común con los humanos. Su peculiaridad estriba en que puede recuperarse por completo y de forma natural una médula espinal amputada. De esta manera, en 10 a 12 semanas pueden pasar una parálisis a nadar sin problemas.

Cambios en el cerebro

Para la investigación, los estudios demográficos la curación natural de la médula espinal de las lampreas lesionadas con el fin de determinar los genes y las vías de señalización que se activan durante el proceso. La comparación de los resultados con los de sanos. Según descubrieron, la expresión de numerosos genes en la médula espinal de las lampreas con lesiones cambiaba a lo largo de la recuperación. Asimismo, el hecho de que el cerebro de estos animales se produzca es una modificación de la expresión génica inducida por la lesión.

«Ello refuerza la idea de que el cerebro cambia de manera notable después de una lesión de la médula espinal», afirma Jennifer Morgan, del Laboratorio de Biología Marina de la Universidad de Chicago y otra de las autoras. Y agrega: «La mayoría de las personas se plantean qué se puede hacer para tratar la médula espinal, pero nuestros datos respaldan la idea de que también suceden muchas cosas en el cerebro». Además, observaron que los genes asociados con la respuesta a la lesión de la médula espinal forman parte de la vía de señalización Wnt, que desempeña un papel destacado en el desarrollo y regeneración de los tejidos en otros animales, como  la salamandra  y el pez cebra.

Estos hallazgos indican que existe una señalización específica, que puede diferenciar los síntomas de una respuesta regenerativa natural tras una lesión en la médula espinal, explican los autores. «Cuando se administran los animales que fuman, se inhibe la vía de señalización de Wnt, nunca se recupera la capacidad de navegación», señala Morgan. En investigaciones futuras exploran por qué la ruta bioquímica de Wnt desempeña, al parecer, una función tan importante en el proceso de curación de la médula espinal de la lámpara.